美国短篇小说作家乔治·桑德斯凭《林肯在中阴界

作者: bf598  发布:2017-10-26

  美国短篇小说作家乔治·桑德斯凭《林肯在中阴界》获得了2017年布克奖,他的代表作有哪些?创作和文学特点是什么?乔治·桑德斯在中国似乎名不见经传,但是早在2013 年美国《时代》杂志人物榜时,他就已经获得过“一直都是用英语写作的最好短篇小说家”的评价,并且被副主编认为是“作家中的作家”、“没有之一”。

  乔治·桑德斯的作品他从1996年开始,陆续发表过的作品有(可能仍有所不全,请见谅):

  处女作《衰败时期的内战疆土》;

  小说集《天堂主题公园》、《在信仰国》;

  中篇小说《菲尔短暂而恐怖的王朝》;

  童书《浮丽村固执的怪皮虱》;

  报告文学体的合集《脑死扩音器》;

  在中国大陆出版过两个短篇小说集,分别为《天堂主题公园》和《十二月十日》。

  《天堂主题公园》包含《天堂主题公园》、《盲女温克》、《海橡树》、《“浮颇”的末日》、《不快活的理发师》、《瀑布》这六篇小说。

  《十二月十日》则收录了九个短篇小说,分别是《胜利冲刺》、《木棍》、《小狗》、《逃出"蜘蛛头"》、《敦促信》、《艾尔·鲁斯顿》、《关于桑蓓莉卡女郎的日记》、《家》、《行侠惨败记》和《十二月十日》。

  桑德斯的布克奖获奖作品《林肯在中阴界》是他的第一部长篇小说,主要讲述了一个融灵异与现实于一体的历史异闻故事,以美国总统林肯丧子之后返回墓地的历史传闻作为故事背景,借用佛教理念中的“中阴”一说,看似格格不入,表现出一种异样的精彩与魅力。《林肯在中阴界》在获得布克奖之前,就已经受到瞩目。《纽约时报》、《纽约客》、《华盛顿邮报》、《出版人周刊》等三十多家权威媒体都曾重点关注和连篇报道这本书。

  乔治·桑德斯的实验:先锋色彩浓乔治·桑德斯的写作特色很鲜明,用他自己的话来说,那就是“乔治·桑德斯的实验”。

  他坐过的飞机曾撞上一群大雁,几乎可以说是死里逃生,这之后让他对于生活顿时有了截然不同的想法:

  “我的世界美到了极致。死里逃生,你知道吗?我还想到,假如你能一直就这么过活,总是警醒地意识到一切终将终结——这一定很美妙。你可以将这种渴望,这种警醒——无论是面对美好、面对残酷、面对人类的愚蠢和不靠谱,还是面对出人意外的恩赐,都永远开放的心态——称为‘乔治·桑德斯的实验’。”正是这种开放的心态,使得他的文学实验充满了先锋性,他将多种看似完全不搭界的内容组合在一起,就像他的长篇小说《林肯在中阴界》,美国人眼中的历史人物,却和佛教哲理在一起碰撞,产生了让人意想不到的独特火花,看似是以历史为载体,却是反过来在利用历史,在玩味历史,创新色彩很浓,也正因为如此,他也被人称之为“天才怪诞作家”。这样的组合,同时又组合得那么好,估计现在也只有乔治· 桑德斯能做到吧。

  期待《林肯在中阴界》的中文版上市!

  ###在石黑一雄获得2017年诺贝尔文学奖的余声中,2017年布克奖倒是没人关注了。其实我觉得,获布克奖小说甚至比获诺奖小说还好看。

  2017年布克奖获得者是美国小说家乔治·桑德斯(George Saunders)的《林肯在中阴界》(Lincoln in the Bardo)。小说家扎迪·史密斯称其为“一部杰作”,并说“这下那帮诺贝尔文学奖评委无话可说了”。

  乔治·桑德斯,58岁,出生于美国德州,现居纽约。他是继2016年保罗·比蒂的《售卖》获奖后的第二位获此奖项的美国人。

  乔治·桑德斯可不是个文坛新手,在这之前是一位卓有成就的专注于以中短篇为主的小说家,他出版过短篇小说集《衰败时期的内战疆土》、《天堂主题公园》、《在信仰国》、《十二月十日》,曾两次获得短篇小说最高奖的欧亨利奖,四次得过国家杂志奖,以及美国笔会/海明威奖,在短篇小说创作领域中有较高的地位和成就。

  这次获奖的《林肯在中阴界》,是乔治·桑德斯的第一部长篇小说。小说的内容写到1862年的一个夜晚,林肯十一岁的儿子威利因伤寒症去世,而美国内战正紧,林肯总统思念儿子,就偷偷溜到公墓,掀开棺材,伸出双手去拥抱儿子的身体。在他的温柔爱抚下,那些困在中阴界的不安灵魂受到感召,纷纷从坟墓中升起……林肯的儿子小威利看到这幅景象,不知道自己已经死去。

  小说里引入了一个佛教概念“中阴界”,原文是Bardo,来自古印度的《渡亡经》。在八世纪由印度佛教巨匠莲花生大师传入西藏后,藏族高僧将其翻译成藏文,名为《中阴得度法》,又名《西藏度亡经》(The Tibetan Book of the Dead)。它的意思是说人死后的七天会进入的一个空间,这个空间不是生,也不是完全的死,而是处于生死之间。通俗地说,处于这个阶段的物体就是“鬼魂”。

  这是个很玄妙的说法。桑德斯是个佛教徒,对非教徒来说,较容易的解释就是处在“弥留之际”。外媒将桑德斯的这本小说与但丁的《神曲》相联系,因为它们都呈现了死后的世界,还有人的痛苦和欲望,并折射出现实中的问题。

  这本小说出版后,获得媒体、评论家及读者的赞誉,曾获得过《纽约时报》畅销榜第一名、《娱乐周刊》2017年上半年十大好书、美国亚马逊2017年上半年二十大好书。此书已被浙江文艺上海分社买入版权,马上会出版中文版。

  ###乔治·桑德斯,这个名字对中国读者来说绝对是一个很小众的名字,但随着这几年诺比尔文学家在中国的大众影响力高涨,连带着有布克文学奖也越来越为人所知。如果不是因为乔治·桑德斯获得2017年布克文学奖,估计也不会被媒体曝光。

  查了下豆瓣,他的书被翻译到中国的,目前只有《天堂主题公园》和《十二月十日》两本,读过人数分别为66人和60人,可想见他在中国读者中有多么不“大众”。

  但其实现年59岁的乔治·桑德斯,自1996年发表第一部短篇小说集《衰退时期的内战疆土》,先后已出版6本短篇小说集,(包括短篇小说集《衰败时期的内战疆土》《天堂主题公园》《在信仰国》,《有关未来的两分钟笔记》《十二月十日》;中篇小说《菲尔短暂而恐怖的王朝》,童书《浮丽村固执的怪皮虱》,以及一部报告文学体的非小说、散文、幽默小品合集《脑死扩音器》),2017年2月他新出版并斩获今年布克文学奖的长篇小说《林肯漫游中阴界》(Lincoln in the Bardo),这是他的第九部作品。

  可以说,他在美国文坛早已是载誉而归,有称他是美国当代小说巨匠的,还有媒体评论他“一直都是最好的用英语写作的短篇小说家”,被誉为是“作家中的作家”。作品获奖情况也是非常吓人,曾先后获得两次代表短篇小说家最高成就的欧亨利奖、四次国家杂志奖,2006年,他获得了麦克阿瑟天才奖和古根海姆学者奖;2014年,他凭借小说集《12月10日》成为首届弗里奥文学奖得主。他的小说比较具有超现实主义的特点,可以读一读。

本文由bf598于2017-10-26日发布